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En la mitología griega Cíniras era un rey de Chipre y Asiria, hijo de Sandoco, que había emigrado desde Siria, y Farnace, la hija del rey Megasares. Otra versión lo hace hijo de Apolo y de Pafos, la hija de Pigmalión. O de Pafos, entendido como el heredero varón de éste último.

Habiendo sucedido a su padre en su reino de Asia, Cíniras se instaló en Chipre y fundó la ciudad de Pafos, donde gobernó muy prósperamente. De hecho, las riquezas de Cíniras, como las de Creso, se hicieron proverbiales en la antigüedad. También se le recuerda como el fundador de la ciudad de Esmirna, a la que bautizó con el nombre de su hija, y de Cirineia, a la que puso su propio nombre. Introdujo en la isla el culto de Afrodita, por el que luego se haría famosa. Cíniras se convirtió en el primer sacerdote de Afrodita Pafia, título que fue heredándose entre sus descendientes, los cirínadas. Consagró el templo de la diosa en Pafos, que había mandado construir al célebre Erias, y según Luciano había mandado construir otro semejante en Líbano.

Cíniras destacó también como adivino, como descubridor de las minas de cobre de Chipre y como inventor de las tejas y de instrumentos tan útiles como las tenazas, el martillo, la palanca y el yunque. Famoso por su belleza, se rumoreaba que había obtenido los amores de la propia Afrodita.

Bajo su reinado tuvo lugar la celebérrima guerra de Troya, que en principio no le fue indiferente. Cuando Taltibio, Menelao y Odiseo se presentaron en su corte reclamando su ayuda, Cíniras les dio un peto para Agamenón, y les prometió acudir junto a los aliados con cincuenta naves. Pero un ataque inoportuno del rey Belo a su país le obligó a mantener todas sus tropas en la isla, por lo que, para cumplir su promesa, sólo envió a Troya una embarcación capitaneada por su hijo Migdalión y otras cuarenta y nueve naves en miniatura que éste echó a la mar cuando su barco fue avistado. Desconociendo los motivos de su actuación, los jefes aqueos consideraron este hecho como una burla muy ofensiva.

Cíniras casó en primeras nupcias con Metarme, la hija que tuvo el anterior rey de Chipre, Pigmalión, con la estatua de la que se había enamorado y a la que Afrodita dotó de vida. Con ella fue padre de Oxiporo y de sus cuatro hermanas (Orsedice, Laogore, Bresia y Laódice).

De su segundo matrimonio, con Cencreis, Cíniras tuvo a Esmirna, en cuyo honor fundó la ciudad homónima de Asia Menor. Este último matrimonio le fue nefasto al próspero rey: Cencreis se jactó de que su hija era más bella que la misma Afrodita, y la diosa, que no toleraba semejantes comparaciones, planeó una terrible venganza. A las tres primeras hijas de Cíniras las indujo a convertirse en prostitutas, y a Esmirna le inspiró una pasión incestuosa por su padre.

No pudiendo refrenar sus impulsos, Esmirna obligó a su nodriza a que emborrachara a su padre, tras lo cual se introdujo de noche en su lecho. De esta relación incestuosa nacería Adonis, que tal como predijo el oráculo a su padre sería el más justo y admirable de todos los hombres, pero dos divinidades acabarían destruyéndolo. Cuando Cíniras se dio cuenta de lo que había pasado, cogió una espada y trató de matar a su hija, saliendo los dos corriendo hasta un monte cercano donde Afrodita transformó a Esmira en el árbol de la mirra haciendo que la espada de Cíniras se partiese en su tronco. Desesperado, Cíniras acabó allí mismo con su vida. Sin embargo otras versiones ignoran el incesto y afirman que Adonis nació del primer matrimonio de Cíniras.

Homero sin embargo ofrece una versión distinta de la muerte de Cíniras: el episodio de los barcos de miniatura que envió a Troya provocó tal ira en Agamenón, que éste reclamó vengaza a Apolo. El dios retó entonces a Cíniras (que según esta versión era su propio hijo) a un torneo de lira en el que fue derrotado y, humillado, se suicidó. Fue enterrado en el templo de Afrodita en Pafos que él mismo había mandado construir.

Según Ovidio, sus hijas (que él hace cincuenta) se arrojaron al mar cuando se enteraron de la muerte de su padre, convirtiéndose en alciones.

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